Red Centre : randonnée et baignade dans le désert rouge australien

Le Red Centre, qui figure dans les régions à voir absolument en 2019 selon Lonely Planet, compte des points d’intérêt touristique majeurs comme Uluru, les monts Kata-Tjuta ou Kings Canyon dans le parc national de Watarrka. Dans l’Outback mythique, les sentiers de randonnée permettent d’aller à la rencontre de la faune et de la flore australiennes, et de vivre une expérience unique : se baigner au cœur du désert !

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Voir le monolithe d’Uluru sous toutes ses coutures

De nombreux sentiers entourent le site d’Uluru classé au Patrimoine mondial de l’Unesco et sacré pour les Anangu. Le dénivelé étant quasiment inexistant, on pourra programmer une randonnée en famille sans crainte. Le sentier de la « Base Walk » fait un tour complet du monolithe dont les dimensions donnent le vertige : 3,6 km de long pour 348 mètres de haut ! Cette randonnée permet de saisir toute l’immensité d’Uluru, et de découvrir des peintures rupestres aborigènes ou encore un trou d’eau, qui serait le refuge du serpent aquatique, Wanampi. Distance : 10 km, soit environ 4h de marche.

Parcourir les Kata Tjuta au soleil couchant

La randonnée de Valley of the Winds (7,4 km) est sans aucun doute la plus belle du site sacré des Kata Tjuta (autrefois appelés monts Olgas), puisqu’elle permet de s’approcher au plus près des 36 dômes qui le composent, et de profiter de points de vue sublimes sur le désert environnant. Une expérience inoubliable au soleil couchant. Randonnée de 4h environ, réservée aux marcheurs confirmés. Possibilité de raccourcir la randonnée en s’arrêtant au Karu Lookout (1h) ou au Karingana Lookout (2h30).

Explorer la Rainbow Valley

Le site de Rainbow Valley, à 75 km au sud d’Alice Springs, doit son nom à une falaise de grès dont les strates colorées passent de l’ocre flamboyant au pourpre violet au soleil couchant. La courte marche conduit jusqu’au Mushroom Rock, une insolite formation de grès pourvue d’un tunnel naturel creusé par la force des éléments. Cette randonnée facile peut s’effectuer à la journée au départ d’Alice Springs (4×4 recommandé). Sur place : toilettes et aire de pique-nique avec barbecue public.

Sortir des sentiers battus à Kings Canyon, terre des Luritja

Au cœur du parc national de Watarrka trois randonnées de niveau différents offrent des vues époustouflantes sur Kings Canyon, un canyon de grès vieux de 400 millions d’années, situé à 3 heures de route d’Uluru : la Kings Canyon Creek Walk (2,6 km), idéale pour les familles ; la Kathleen Springs Walk, balade ombragée dans le fond du canyon ; la, Rim Walk, magnifique et aussi plus exigeante, s’effectue sur la crête de Kings Canyon (boucle de 6 km). Après avoir profité du panorama à 360° sur le désert, on pourra rejoindre le cœur du canyon et la source de Kathleen Springs, un site sacré pour les Aborigènes Luritja.

Se dépasser sur le Larapinta Trail, une des plus belles randonnées du monde

Dans la chaîne des West MacDonnell Ranges, le Larapinta Trail est un sentier mythique de 223 km réservé aux randonneurs expérimentés. Divisé en 12 sections, il traverse le Red Centre, d’Alice Springs à Redbank Gorge. Les 10 km qui relient la gorge d’Ormiston – lieu rêvé pour une baignade – à la Finke River peuvent être parcourus en une journée. D’autres bassins naturels jalonnent ce parcours magnifique, comme Ellery Creek Big Hole et Glen Helen Gorge. Le spécialiste Trek Larapinta propose un trek guidé de 6 jours en groupe de 8 participants max. En savoir plus

Se baigner dans le Trephina Gorge Nature Park

A 1h à l’est d’Alice Springs, la petite boucle balisée de 2 km démarrant à Corroboree Rock mène à Trephina Gorge, un des plus beaux sites des East MacDonnell Ranges. Ici, les tons clairs du lit des rivières asséchées contrastent avec la palette de rouge des falaises, le vert des eucalyptus et le bleu du ciel. Plusieurs bassins de baignade ponctuent cette randonnée qui offre elle aussi de multiples rencontres avec la faune australienne. Sur place : site de camping avec barbecues, eau et toilettes.

Nouveau : glamping au cœur du Centre Rouge

Kings Canyon Resort propose, à compter du 1er juin 2019, une nouvelle expérience au cœur des paysages de l’Outback avec l’installation de six tentes en toile de luxe conçues pour se fondre dans la nature environnante. Parmi elles, trois tentes familiales disposant d’un lit king-size et de deux lits simples king-size. Chaque tente de luxe est équipée de literie haut de gamme, d’un salon moderne, d’un coin repas, d’une terrasse extérieure et d’une salle de bains. En savoir plus

A savoir avant d’entreprendre une randonnée dans le Red Centre
Randonner dans le Centre Rouge requiert quelques précautions. Durant l’été austral, de novembre à mars, en raison des fortes chaleurs, il est conseillé de se lever tôt et de démarrer sa randonnée avant le lever du soleil. Chaussures de marche, lunettes de soleil, bouteille d’eau et chapeau obligatoires. Aux heures les plus chaudes de la journée, il est recommandé d’opter pour une activité calme, comme la sieste !

Comment se rendre dans le Territoire du Nord ?
Depuis CDG, la compagnie Singapore Airlines assure la liaison la plus courte vers l’Australie en reliant Paris à Darwin (via Singapour) en moins de 20h porte à porte.
Depuis Sydney, Melbourne, Brisbane, Adélaïde ou Perth, réserver un vol intérieur pour Alice Springs ou pour Uluru avec les compagnies Qantas, Jetstar ou Virgin Australia.