Escapade sur Kangaroo Island, l’île nature

Grande comme la moitié de la Corse, « l’Île aux Kangourous » est la troisième plus grande île australienne après la Tasmanie et l’île Melville. KI, comme la surnomment les locaux, est en grande partie préservée de l’urbanisation, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits en
Australie pour observer de près la faune locale dans son habitat naturel. Immenses plages de sable fin, baies protégées, fruits de mer ultra-frais et bons vins : Kangaroo Island, c’est un concentré de petites merveilles à consommer sans modération, en circuit organisé ou en totale liberté.

kangaroo island australie

UNE FAUNE ET UNE FLORE EXCEPTIONNELLES

Sur la côte sud de l’île, au Seal Bay Conservation Park, les otaries et les lions de mer se prélassent sur une vaste plage. Seule espèce de mammifère marin endémique, malheureusement menacée, l’Australian sea lion représente une population de 15 000 individus, installés pour la grande majorité sur les côtes de l’Australie du Sud. A l’autre bout de l’île, du côté de Kingscote Wharf, on a rendez-vous avec les pélicans et les manchots pygmées.

De nombreuses espèces d’animaux vivent et évoluent en liberté sur l’île, parmi elles le kangourou, le wallaby et le koala. Pour avoir une chance de les observer, on prend la direction du Hanson Bay Wildlife Sanctuary, un immense sanctuaire de faune sauvage à ciel ouvert, au sud-ouest de l’île. Une visite guidée, à la tombée du jour, permet d’être en contact direct avec les tammar wallabies, les possums, les échidnés et les koalas en pleine activité. Un grand moment à vivre en famille ! Et aussi : otaries, phoques, aigles et balbuzards pêcheurs, dauphins et même baleines franches (de mai à septembre) se laissent admirer le temps d’une croisière. Plus d’informations auprès de Kangaroo Island Marine Adventures et Kangaroo Island Ocean Safari.

UNE GASTRONOMIE UNIQUE EN AUSTRALIE

Kangaroo Island compte environ 150 hectares de vignes, 12 vignobles et leurs wineries. Par conséquent, les occasions de déguster en bonne compagnie nemanquent pas. Parmi les activités gourmandes proposées sur l’île : visite de Dudley Wines, le plus grand vignoble de l’île à Cap Willoughby, dégustation d’huîtres à Penneshaw et de fruits de mer à Kingscote, dégustation de gin avec KI Spirits, et découverte de l’excellent miel d’abeilles liguriennes produit par Island Behive… L’île compte aussi un restaurant réputé, Sunset Food & Wine, vers Penneshaw qui fait bon usage des produits locaux !

RANDONNÉES SUR L’ÎLE

Sauvage sur la moitié de son territoire environ, Kangaroo Island se prête particulièrement bien à la randonnée. Rendez-vous dans le Flinders Chase National Park, parmi les acacias, banksias et arbres à thé. L’un des plus beaux itinéraires de l’île est sans doute celui qui mène à la Ravine des Casoars à travers bois, rivière et plage (7 km, soit 3 h 30 A/R). Les bons marcheurs pourront tenter le Kangaroo Island Wilderness Trail, une belle aventure de 5 jours et 61 km si on le parcoure en entier, qui part du Visitor Center du parc de Flinders Chase pour rejoindre les grottes du parc naturel de Kelly Hill.

CURIOSITÉS NATURELLES

Remarkable Rocks et « Little Sahara » Dans le parc national de Flinders Chase se cache un petit trésor naturel à découvrir au coucher du soleil : les Remarkable Rocks. Ces curieuses formations rocheuses ont été sculptées par les éléments. Des dunes de sable entourées de bush qui semblent tout droit sorties d’un film de science-fiction ? Cet endroit existe bel et bien dans le sud de l’île, à 10 km de Vivonne Bay. Bienvenue à « Little Sahara », le spot idéal pour s’essayer à la glisse sur sable !

Comment arriver sur KI

Par avion, depuis Adélaïde avec Rex (tous les jours) ou Qantas (4 vols par semaine) ou en ferry au départ de Cape Jervis, à 1h30 au sud d’Adélaïde (plusieurs liaisons quotidiennes).

Quand visiter KI ?

Toute l’année, mais particulièrement pendant l’hiver austral (juin-septembre) pour observer les jeunes wallabies, kangourous et koalas tout juste sortis de la poche de leur mère ! Les périodes idéales pour la randonnée sont mars à mai (automne) et septembre à novembre (printemps).

Avec qui visiter l’île ?

Plusieurs agences locales proposent tout au long de l’année des visites guidées de Kangaroo Island en anglais et en français. Observer de près les lions de mer, les kangourous, les koalas et les oiseaux natifs d’Australie dans leur milieu naturel font partie des expériences inoubliables qui attendent le visiteur. Réservations auprès de KI Odysseys, KI Wilderness Tours et Exceptional Kangaroo Island.

NIDS DOUILLETS

Southern Ocean Lodge
Situé à Hanson Bay sur une falaise surplombant l’océan, ce havre de luxe à l’australienne a reçu le prix de 1er resort d’Australie/NZ/Pacific aux Travel+Leisure World’s Best Awards 2018. Conçu par l’architecte Max Pritchard, le lodge propose 21 suites spacieuses avec vue sur la mer et terrasse extérieure.
Lifetime Private Retreats
Cinq villas et appartements de charme avec terrasse situés au nord de l’île. Coups de coeur pour Sky House, Cliff House et Sheoaks, toutes lovées dans leur domaine privé. La villa Cliff House, perchée sur la falaise, surplombe la plage, offrant piste d’atterrissage privée et vues panoramiques sur la mer.
Stranraer Homestead
Welcome chez Lyn and Graham Wheaton ! Leur charmante chambre d’hôtes est située au centre de l’île, dans une ancienne exploitation agricole. Quatre chambres équipées d’une cheminée et une table d’hôtes.

Quoi de neuf à Adélaïde, capitale australienne de l’art de vivre

Proche de Kangaroo Island, entourée des plus célèbres vignobles d’Australie et des grands espaces de
l’Outback, Adélaïde est une ville accueillante et festive. Avec son climat agréable toute l’année, son
style de vie décontracté et sa scène culinaire réputée dans tout le pays, l’Australie du Sud n’a rien à
envier aux régions voisines de Sydney ou Melbourne. Le printemps est la saison idéale pour la
découvrir, puisqu’elle accueille alors plusieurs festivals hauts en couleurs.

adelaide south australia

Adelaide Central Market
Les épicuriens ont rendez-vous au Central Market,
gigantesque marché couvert qui compte 80 stands, pour faire
le plein de produits frais et locaux : fromages artisanaux,
huîtres, poissons, produits autochtones comme le saucisson
d’émeu ou de kangourou, pâtisseries, fruits exotiques… Ce
joli marché est aussi un lieu de vie qui reflète le dynamisme
de l’Australie du Sud. Sur place, on peut rencontrer des
commerçants en participant à une visite guidée du marché et
assister à des démonstrations culinaires animées par des
chefs. Marché nocturne le vendredi soir.

Jock Zonfrillo, chef de file de la nouvelle cuisine Aussie
Ce chef italo-écossais est sans doute le plus célèbre
d’Australie. Dans son restaurant gastronomique, Orana et
dans son autre restaurant, Bistro Blackwood, Jock Zonfrillo
propose une cuisine de haute volée fortement inspirée par la
culture aborigène. Le chef source localement des ingrédients
natifs (baies, fleurs, feuilles, fruits, graines) et les sublime en
cuisine. Une expérience unique.
Jock Zonfrillo vient d’ouvrir une troisième adresse à
Adélaïde: Mallozzi, bar à vins typiquement italien.
En 2018, son restaurant gastronomique, Orana, a été sacré
Meilleur Restaurant d’Australie.

Les laneways, coeur vibrant de la ville
Pour la plupart fermées à la circulation et joliment restaurées,
les laneways d’Adélaïde sont des ruelles animées qui
fourmillent de bars, et de restaurants aux saveurs d’Asie,
d’Europe ou du Moyen-Orient. On les arpente en journée
pour aller prendre un bon café en terrasse ou partager un
brunch en bonne compagnie.
En soirée, sur Peel Street, on pourra par exemple goûter aux
délicieuses tapas de La Rambla ou s’offrir un dîner aux
saveurs asiatiques chez Gondola, avant de rejoindre Leigh
Street et le Pink Moon Saloon, un bar de poche tout en bois.

ESCAPADE DANS LES ADELAIDE HILLS
A une demi-heure à l’est de la ville, les verdoyantes collines
d’Adélaïde – Adelaide Hills – invitent à l’évasion. Avec plus de
cinquante domaines viticoles répertoriés, cette région est la
destination idéale pour une escapade loin de l’agitation de la
ville.
Le voyage commence à Crafers, au sommet du Mont Lofty
(710 m) pour admirer le très beau panorama sur Adélaïde et
l’océan austral. On pourra ensuite rendre visite aux koalas du
Cleland Wildlife Park avant d’aller dîner chez Lost in a
Forest, une pizzeria installée dans une ancienne église, à
Uraidla. Au menu, de savoureuses pizza bio cuites au feu de
bois et des vins naturels. Réservation conseillée.

NOUVEAU : UN TRAIN POUR RELIER ADÉLAÏDE ET BRISBANE
A partir de décembre 2019, la compagnie Great Southern
Rail – qui exploite des trains de légende comme le Ghan –
opérera un nouveau trajet avec le Great Southern, qui reliera
Adélaïde à Brisbane.
Après une découverte individuelle d’Adélaïde et de ses
environs, comme la Barossa Valley ou Kangaroo Island, les
passagers du Great Southern embarqueront pour un voyage
à travers le grand sud du continent australien qui leur
permettra de découvrir des sites naturels et la capitale
fédérale Canberra. Mets et vins d’exception seront proposés
tout au long du voyage. A partir de 1 450 € par personne en
cabine « Gold » et 2 450 € par personne en cabine Platinum,
base cabine double (repas, boissons et excursions inclus).

LES FESTIVALS Á NE PAS MANQUER
Le printemps marque une période intense de festivités tous
azimuts à Adélaïde. A vos agendas !
✓ Adelaide Fringe (15 février – 17 mars) : un festival
participatif qui anime toute la ville durant un mois complet.
✓ Laneway Festival Adelaide (8 février) : 6e édition du
festival de musique qui se déroule à Port Adelaide.
✓ WOMADelaide (8-11 mars) : festival de musiques du
Monde, d’arts et de danse en plein air.
✓ Adelaide Festival (1-17 mars) : festival international de
théâtre, de musique, de littérature et de danse.
✓ Tasting Australia (5-14 avril) : festival de la gastronomie
australienne qui réunit les meilleurs chefs et les meilleurs
produits de la région et de tout le pays.

Comment se rendre à Adélaïde ?

Adélaïde, capitale de l’état d’Australie du Sud, est quotidiennement desservie par avion depuis toutes les
grandes villes australiennes et depuis Paris par plusieurs compagnies internationales: Singapore Airlines, Qantas
Airways, Emirates Airlines, Cathay Pacific, Qatar Airways, et China Southern.. L’aéroport est situé à 15 minutes
du centre d’Adélaïde.
Durée des vols intérieurs vers Adélaïde :
Melbourne – Adélaïde : 1 heure 20
Sydney – Adélaïde : 2 heure 10
Brisbane – Adélaïde : 2 heures 50
Darwin – Adélaïde : 3 heures 40
Alice Springs – Adélaïde : 2 heures
Perth – Adélaïde : 2 heures 50

Explorer les Adelaide Hills

L’idéal est de louer une voiture à Adélaïde pour rayonner dans l’arrière-pays. Le bus Hop On-Hop Off de
Trailhopper propose un parcours à travers les Adelaide Hills, et des balades gourmandes sont aussi organisées
par des agences locales comme Adelaide Hills Ambler ou Small Batch Wine Tours.