Le Centre Rouge en Australie, 4e région à visiter en 2019 selon Lonely Planet

Des étendues de sable rougeoyant à perte de vue. Une région riche en patrimoine aborigène. Bienvenue dans le cœur rouge de l’Australie ! L’éditeur de guides de voyage Lonely Planet vient de classer la région du Centre Rouge, dans le Territoire du Nord australien, en 4e position des régions du monde à visiter en 2019.

red centre lonely planet

Le Red Centre compte plusieurs points d’intérêt touristique majeurs, parmi lesquels la ville d’Alice Springs au cœur du désert rouge, Uluru, les monts Kata-Tjuta et le parc national de Watarrka Kings Canyon.

  • Alice Springs, le centre du continent australien ! Cette ville de 30 000 habitants, au cœur de l’Outback, est l’une des plus isolées au monde. Pour quiconque souhaite s’immerger dans l’histoire aborigène et dans celle plus récente des pionniers de l’Outback, ou en savoir plus sur la culture contemporaine australienne, une visite d’Alice Springs s’impose. La ville compte plus de galeries d’art par habitant que n’importe quelle autre ville australienne. Quelques incontournables dans les environs : une randonnée au cœur de la chaîne montagneuse des West MacDonnell Ranges pour visiter des gorges spectaculaires ; Desert Park, un parc animalier et un jardin botanique pour tout savoir sur la faune et la flore locales ; le Kangaroo Sanctuary, pour passer un moment privilégié avec les bébés kangourous. En savoir plus
  • Uluru, haut lieu spirituel et emblème de la culture aborigène. Inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco, Uluru est bien plus que la carte postale de l’Outback australien, célèbre dans le monde entier pour ses levers et couchers de soleil spectaculaires. Les mensurations du monolithe sont impressionnantes : 9,4 kilomètres de circonférence, 3 kilomètres de long, 350 mètres de haut. La randonnée «base walk» à faire à pied, à vélo… ou en Segway, permet d’en apprécier pleinement toute la beauté et de saisir la grandeur du rocher sacré pour le peuple aborigène Anangu. En effectuant le tour complet d’Uluru, il est possible d’observer l’évolution de la flore entre la face nord du monolithe et la face sud, mais aussi de s’initier à l’art rupestre aborigène. Plusieurs sites sont en effet recouverts de peintures et symboles. Et pour vivre d’autres expériences uniques, on dîne sous les étoiles, à quelques mètres d’Uluru (réservation auprès de l’Ayers Rock Resort), avant d’admirer une installation hors du commun de l’artiste Bruce Munro, « Field of Light ». En savoir plus
  • Kata-Tjuta (ou Monts Olga), 36 dômes rocheux de grès rouge, situés à 25 km à l’ouest d’Uluru. Séparés par des vallées propices à la randonnée, les massifs des Kata-Tjuta sont partie intégrante du système de croyances traditionnelles de l’une des plus anciennes sociétés humaines du monde. Ces curiosités géologiques sont encore plus spectaculaires au lever et au coucher du soleil. Le parc national d’Uluru-Kata Tjuta est une terre aborigène gérée conjointement par ses occupants originels, le peuple Anangu, et Parks Australia. Le parc national est classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. En savoir plus
  • Le parc national de Watarrka (Kings Canyon). A mi-chemin entre Alice Springs et Uluru, se trouve le parc national de Watarrka et le fameux Kings Canyon, autre site emblématique du Centre Rouge. Avec ses falaises de grès millénaires, ses cycades et en son cœur l’étonnant oasis du «Jardin d’Eden», les nombreuses facettes de Kings Canyon se laissent admirer au cours d’une randonnée ou d’un survol en hélicoptère. En savoir plus
Quand visiter le Centre Rouge ?

Le Centre Rouge possède un climat subtropical humide chaud, sans saison sèche et se visite toute l’année. Attention cependant aux températures extrêmes en journée durant l’été austral, de janvier à mars. La période idéale s’étend de mai à octobre avec des températures maximales situées entre 19 et 23°C.

Comment s’y rendre ?

Depuis les villes australiennes de Darwin, Sydney, Melbourne, Brisbane, Adélaïde ou Perth, réserver un vol intérieur pour Alice Springs avec les compagnies Qantas ou Virgin Australia.

Le légendaire train The Ghan, qui relie Adélaïde à Darwin en 48h, traverse le Centre Rouge et fait escale à Alice Springs (compter 24h de trajet depuis Adélaïde ou Darwin pour atteindre Alice Springs).